2016. május 31., kedd

Apokalipszis a tengeren - A jütlandi ütközet centenáriumára 1.

Pontosan 100 éve, 1916. május 31-én zajlott le az első világháború, és egyúttal az addigi történelem leghatalmasabb tengeri ütközete a Brit és a Német Birodalom haditengerészetei között az Északi-tengeren. Úgy gondoltam, ez az esemény megéri, hogy egy hosszabb írásban ismertessem, annál is inkább, mert sajnálatosan alulértékelt jelentőségű az első világháború eseményfolyamában. Pedig fontosságát nem kisebb személy, mint Winston Churchill állapította meg, amikor így írt a brit Grand Fleet parancsnokáról, John R. Jellicoe tengernagyról: „Az egyetlen ember, aki képes volt arra, hogy egyetlen délután alatt megnyerje vagy elveszítse a háborút.” 

Az ütközet előzményei 

Amikor 1914. augusztus 4-én beállt a hadiállapot Nagy-Britannia és a Német Birodalom, az akkori világ két legerősebb tengeri hatalma között, minkét ország közvéleménye arra számított, hogy – hasonlóan a szárazföldi háborúhoz – a lehető leghamarabb egy gigantikus méretű tengeri ütközetre, egy „modern Trafalgar”-ra kerül sor a két fél haditengerészete között a stratégiai ütközőpontnak számító Északi-tengeren. Ezt az elképzelést osztotta a német hadvezetés is, amely úgy gondolta, hogy a hadiállapot beállta után a brit Királyi Haditengerészet azonnal kifut a tengerre és támadást intéz a német flotta ellen, esetleg közeli blokád alá veszi a német partokat.   

Az elképzelés azonban nem vált be. Bár a brit Grand Fleet – a Honi Flotta akkori hivatalos elnevezése – a július végén Spithaedben megrendezett rendes évi hadgyakorlata után nem oszlott fel és nem vonult vissza békeidő-beli támaszpontjaira a Csatornán, hanem együtt maradt és észak-skóciai háborús támaszpontjaira hajózott, nem indítottak harci akciót a térségben – eltekintve attól, hogy a Telconia hadihajó augusztus 4-én éjjel a hollandiai Emden partjainál elvágta az Amerikai Egyesült Államokba vezető német tenger alatti távíróvezetéket.  

A Királyi Haditengerészet vezetése ugyanis joggal tartott attól, hogy a szoros blokád, amelyet eredményesen alkalmaztak az elmúlt évszázadokban az elsősorban Franciaország ellen vívott háborúkban, a német tengeralattjárók és aknák jelentette veszély miatt sokkal kevésbé lenne eredményes és nagyobb veszteségeket okozna a flottának. Ezért úgy döntöttek, hogy a német hadiflottát „bezárják” az Északi-tengerre, mégpedig oly módon, hogy a blokádot áthelyezik északi irányba, a brit szigetek és a Skandináv-félsziget közötti tengeri átjáróhoz, ami két szempontból is hasznos lépés volt. Részint csökkentették a tengeralattjáró-veszélyt és megszabadultak az aknák okozta problémáktól, részint hosszabb hajózásra kényszeríthették a német flottát saját kikötőitől. Arról nem is szólva, hogy a britek így közelebb kerültek saját támaszpontjaikhoz.   

A Goeben és a Breslau útja 

A szembenálló felek közötti első haditengerészeti összeütközés a várakozások ellenére nem az észak-európai vizeken, hanem a Földközi-tengeren következett be. Augusztus 1-ről 2-ra virradó éjjel ugyanis a német Goeben csatacirkáló kifutott Pola kikötőjéből, majd Szicília partjainál csatlakozott hozzá kísérője, a Breslau könnyűcirkáló. Messina kikötőjében szenet vettek fel, majd az észak-afrikai partok felé vették az irányt. A kötelék parancsnoka, Souchon ellentengernagy azt az utasítást kapta, hogy támadja meg azt a flottát, amely a francia gyarmati hadsereget algériai támaszpontjairól Franciaországba szállítja át. Amikor két nappal később, augusztus 4-én Nagy-Britannia is belépett a háborúba és Gibraltárban, illetve Máltában állomásozó hajói csatlakoztak a francia flottához a szállítóhajók fedezetében, a német haditengerészet vezetése úgy gondolta, a Goeben és a Breslau nem bír elegendő erővel ellenük Így utasították Souchont, hogy vigye flottáját Isztambulba, ahol a török kormányra nyomást gyakorló eszközként számoltak velük. Egy Philippeville és Bone kikötői ellen végrehajtott gyors rajtaütés után így a német hajók ismét keleti irányba fordultak és visszahajóztak Messina kikötőjébe újabb szénfelvételre.   

Mivel a Földközi-tengeren állomásozó brit flotta vezetése arra számított, hogy a németek a szénfelvétel után egy újabb támadással fognak próbálkozni, erőiket Szicíliától nyugatra összpontosították, a Messinai-szoros déli részének szemmel tartására mindössze egyetlen cirkálót hagytak. Ez észlelte is a német köteléket, de rövid tűzpárbaj után kénytelen volt visszavonulni és csak a távolból követte a Goeben-t és a Breslau-t egészen augusztus 7-ig, amikor azok elérték az Égei-tengert. Újabb szénfelvétel után, augusztus 10-én futottak be a Márvány-tengerre. Itt a két hajó Yavuz, illetve Midilli néven a török haditengerészet kötelékébe került át, az erős német befolyás alatt álló török kormány pedig kinevezte Souchon ellentengernagyot a török haditengerészeti erők főparancsnokává

A német cirkálók tevékenysége 

Ugyanebben az időben kezdett el operálni jóval távolabbi vizeken a Max von Spee gróf, altengernagy parancsnoksága alatt álló német Ázsia-hajóraj is. Ebbe a kötelékbe a Scharnhorst és a Gneisenau páncéloscirkáló, valamint két könnyűcirkáló, a Nürnberg és az Emden tartozott. Augusztus 6-án hajóztak ki a kínai Kiaocsou kikötőjéből. A Mariana-szigetekig kötelékben hajóztak. Az Emden viszont itt kivált és az Indiai-óceán felé indult, ahol egészen november 9-ig folytatott cirkálóháborút az antant kereskedelmi hajói ellen, ekkor azonban egy ausztrál cirkáló, a Sidney elsüllyesztette.  

Az Ázsia-hajóraj többi egysége a Csendes-óceán keresztülhajózása során megtámadott több kereskedelmi hajót, majd október közepére elérte a dél-amerikai partokat, ahol csatlakozott hozzá a Mexikó felől érkező Leipzig és az Antillákról a Magellán-szoroson keresztül közeledő Dresden könnyűcirkáló. November 1-én a chilei partokon fekvő Coronelnél került sor az első nagyobb összeütközésre, itt találkozott össze a német hajóraj az elfogására küldött brit erőkkel.   

Mivel von Spee csak a Leipzig számára engedélyezett rádióforgalmat, a brit kötelék parancsnoka, Sir Cristopher Craddock ellentengernagy azt hitte, ez az egy hajó áll vele szemben, így a parancsnoksága alá tartozó három régi cirkálóval, a Good Hope-pal, a Monmouth-tal és a Glasgow-val, valamint az Otranto kiscirkálóval belefutott a teljes német Ázsia-hajórajba. A következmény katasztrofális lett. Az összes brit hajó elpusztult, maga Craddock ellentengernagy is elesett. A Királyi Haditengerészet egyik legmegalázóbb veresége volt ez, amit a modern korban elszenvedett.  

A coroneli csata hírére megrökönyödés lett úrrá egész Londonon. A „First Sea Lord”, Louis of Battenberg herceg lemondott. Helyére Winston Churchill haditengerészeti miniszter egyik elődjét, Sir John Fishert nevezte ki, aki azonnal útnak indította az Invincible és Inflexible csatacirkálókat a dél-amerikai vizekre Sir Frederick Sturdee ellentengernagy parancsnoksága alatt. Eközben von Spee hajóival megkerülte a Horn-fokot és a Dél-Atlanti-óceánon hajóztak tovább. A két flotta december 8-án találkozott össze a Falkland-szigeteknél. Bár Sturdee hajói éppen szenelést végeztek, azonnal tüzet nyitottak a németekre és a Dresden kivételével az összes hajót elsüllyesztették. Ez utóbbi egészen 1915 márciusáig a Csendes-óceánon operált, amikor végül a Juan Fernandez-szigetek közelében elpusztították.   

A többi német „kalóz”-cirkáló sem tartott ki sokáig. A Karlsruhe baleset következtében felrobbant 1914. november 4-én Barbados közelében, a kelet-afrikai partoknál portyázó Königsberg-et pedig a Severn hadihajó pusztította el 1915. július 11-én. 
   
A helgolandi csata 

Eközben az északi-tengeri főerők csak kisebb súlyú harci cselekményeket folytattak, ennek ellenére történtek veszteségek – például még augusztus 6-án futott aknára a brit Amphion cirkáló.  Az első összecsapásra augusztus 28-án került sor. A Harwich-ban állomásozó 1. cirkálóosztag Roger Keyes sorhajókapitány parancsnoksága alatt a vezérkar engedélyével rajtaütést végzett a Helgolandi-öbölben járőrtevékenységet végző német rombolók ellen. Már körülbelül egy órája lőtték őket, amikor segítségükre siettek a Frauenlob és a Stettin cirkálók. Az Arethusa és a Fearless azonnal felvették velük a harcot, Keyes pedig erősítésnek hívta Beatty altengernagy három csatacirkálóját. Ekkorra már komoly ütközet alakult ki, ami még hevesebbé vált, amikor megérkezett Wilhelmshavenből a Köln és a Strassburg, az Ems torkolatából pedig kifutott a Mainz cirkáló. Beatty csatacirkálói azonnal harcba szálltak ellenük, elsüllyesztették a Mainz, az Ariadne és a Köln cirkálókat, Keyes két cirkálója, a Nottingham és a Lowesoft pedig elpusztították a V-187-es jelzésű német rombolót.   

Bár a helgolandi csata egyértelmű brit győzelemmel végződött, sok olyan hibára felhívta a figyelmet, ami a későbbiekben több problémát okozott. Brit oldalon elsősorban az egységek közötti kapcsolattartás volt nagyon rossz – baráti tűz is előfordult – német oldalon pedig figyelemreméltó, hogy milyen sokáig tartott az erősítés megérkezése még a hazai kikötőkhöz ilyen közel is.   

A német visszavágásra szeptember 22-én került sor, amikor a Weddigen sorhajóhadnagy parancsnoksága alatt hajózó U-9 tengeralattjáró a helgolandi partoknál torpedóival elsüllyesztette az Aboukir, a Hogue és a Cressy cirkálókat. Az 1914-es év hátralévő részében a német flotta csak néhány rajtaütést hajtott vége Kelet-Anglia kikötői ellen. November 3-án Yarmouth-t, december 16-án pedig Scarborough-t, Hartlepool-t és Whitby-t lőtték a német csatacirkálók. A brit flotta csatacirkálói minden esetben azonnal reagáltak, de nem tudták utolérni a gyorsan visszavonuló német hajókat. Ennek egyik oka az volt, hogy a brit haditengerészeti vezetés ideiglenesen visszavonta hajóit az Északi-tengeről, amíg befejezték az észak-skóciai és orkney-szigeteki tengerészeti bázisok megerősítését. Ugyanakkor viszont nem tétlenkedtek. Az ősz folyamán több német kereskedelmi és diplomáciai kódkönyvet zsákmányoltak, az oroszok pedig átadták nekik azokat a német haditengerészeti rejtjelkönyveket, amelyeket korábban a Balti-tengeren balesetet szenvedett Magdeburg cirkálóról zsákmányoltak. Ezek segítségével az Admiralitás kriptológiai szolgálata, az úgynevezett 40-es szoba képes volt megfejteni a német kódokat, miáltal komoly előnyre tettek szert.   A német hadvezetés gyanította, hogy a britek ismerik a szándékaikat, de mivel kódrendszerüket feltörhetetlennek tartották, úgy gondolták hogy részint a német haditengerészeti támaszpontokon működő brit hírszerzők szivárogtattak, illetve hogy a Dogger Bank környékén operáló különböző semleges halászhajók valójában álcázott kémhajók. Hipper altengernagy, a német csatacirkáló-flotta parancsnoka azzal a javaslattal élt, hogy a hajóhad pusztítsa el a „kémhajókat” és ezzel egyidejűleg kísérelje meg elaknásítani a brit csatacirkálók támaszpontjának kijáratát a Firth of Forth-öbölben. E kísérlet eredménye lett az 1915. január 24-én lezajlott Dogger Bank-i csata.   

Ütközet Dogger Bank-nél 

Hipper altengernagy a Seydlitz, a Moltke és a Derfflinger csatacirkálókkal, a régi Blücher nehézcirkálóval, négy könnyűcirkáló és 18 torpedónaszád kíséretében futott ki Wilhelmshavenből. A 40-es szoba segítségével a britek számítottak erre, és felsorakoztatták vele szemben Beatty altengernagy parancsnoksága alatt a Lion, a Tiger, a Princess Royal, a New Zealand és az Indomitable csatacirkálókat, valamint három könnyűcirkálót és 35 rombolót. Szintén a kriptológiai csoport segítségével Beatty könnyen ráakadt a német kötelékre. Amikor Hipper meglátta, azonnal visszavonulásba kezdett, de a gyorsabb brit csatacirkálók utolérték és azonnal tüzet nyitottak rájuk. Ekkor történt meg az első azok közül a brit hibák közül, amelyek ahhoz vezettek, hogy nem történt döntő ütközet. A tűzelosztásba hiba csúszott, ezért míg a német kötelék élén haladó Seydlitz-re a Lion és a Tiger egyidejűleg tüzelt, a másodikként haladó Moltké-t viszont egyetlen brit hajó sem lőtte, így teljesen zavartalanul viszonozhatta a tüzet. Bár ez olyan súlyos sérüléseket okozott a Lion-nak, hogy kénytelen volt kiállni az alakzatból, a Seydlitz még rosszabbul járt. 9:40-kor egy gránát a lőporkamra közelében csapódott be, tüzet okozott és csaknem robbanáshoz vezetett. A hajót az mentette meg, hogy a tengerészek megnyitották a szelepeket és a beömlő tengervíz eloltotta a tüzet. A hajó nem robbant fel és menetképes maradt.   

A következő hibát Beatty jelzőszolgálatos tisztje, Seymour korvettkapitány követte el. Az altengernagy egyik parancsát félreértelmezhető jelekkel adta le, így valamennyi brit hajó a német kötelék végén haladó Blücher-re összpontosította a tüzet, amelyet elsüllyesztettek ugyan, de a többi hajó vissza tudott vonulni – annál is inkább mert Moore ellentengernagy, aki a harcképtelenné vált Lion fedélzetén tartózkodó Beatty-től átvette a kötelék parancsnokságát, nem folytatta a németek üldözését – és így nem semmisítették meg a német csatacirkáló-flottát.  

Az ütközet után a német haditengerészet vezetése elemezte az eseményeket és rájött, hogy a csatacirkálók konstrukciója rossz, túlságosan könnyen szenvednek súlyos sérülést, mint ahogy a Seydlitz-cel is történt. Ezért megerősítették a lőporkamra védelmét – több más mellett – ami később kulcsfontosságúvá vált. Egyelőre azonban maga Vilmos császár tiltotta meg a nagyobb flottaakciókat. Az év hátralévő részében elsősorban a tengeralattjáró-hadviselésre helyezték a hangsúlyt. Eközben a Nyílttengeri Flotta éléről von Ingenohl admirálist leváltották, utódáról, Pohl tengernagyról pedig kiderült, hogy halálos betegségben szenved, így ő is kénytelen volt lemondani. Végül 1916 januárjában került a Nyílttengeri Flotta élére az erőteljesebb akciókat szorgalmazó Reinhardt Scheer altengernagy, aki végül rábeszélte az uralkodót a tiltás feloldására. Az eredmény az addigi történelem legnagyobb tengeri csatája lett.     

 A szembenálló erők - A Brit Királyi Haditengerészet 

A Királyi Haditengerészet 1805-ös, Trafalgarnál aratott győzelme után a világtengerek vitathatatlan urává vált. Egészen a XIX. század utolsó évtizedeiig egyetlen más európai – de Európán kívüli – hatalom sem próbálta meg megkérdőjelezni Nagy-Britannia tengeri vezető szerepét. Ennek az lett a következménye, hogy a haditengerészet felső vezetése meglehetősen önelégültté és rigorózussá vált. A késő viktoriánus időszakban, amikor már megjelentek „vetélytársak”, a kényszerítő körülmények ellenére is nehezen szánták rá magukat a szükséges reformok végrehajtására.   

Az 1889-ben életbe léptetett hivatalos brit haditengerészeti doktrínát „kéthatalmi standard” néven emlegették. Ennek az volt a lényege, hogy a Királyi Haditengerészet erejének minden körülmények között tíz százalékkal meg kell haladnia az utána következő két hatalom összesített haditengerészeti erejét. Amikor a fő rivális Német Birodalom az 1890-es évek második felében megkezdte erőteljes flottafejlesztési programjának végrehajtását, elkerülhetetlenné vált a válaszadás. 1904-ben a „First Sea Lord” tisztségét Sir John Fisher altengernagy foglalta el. Az ő reformjainak volt köszönhető a brit haditengerészet megújulása, bár több hibát is elkövetett munkája során.  

Mivel a reformok hatalmas financiális igényekkel jártak – 1904 és 1908 között a Királyi Haditengerészet költségvetése 33%-kal emelkedett - Fisher elhatározta, hogy leszerelteti azt a rengeteg régi hajót, amelyeket maximum protokoll-utakra voltak alkalmasak. Összesen 154 egységet selejteztek le hivatali ideje alatt. A flotta elosztását is átalakította. Az ázsiai vizeken és a Csendes-óceánon állomásozó hadihajók számát csökkentette és összevonta őket egy szingapúri központtal működő Keleti Flottába. Az így felszabaduló nehéz egységeket visszarendelte az Atlanti és a Földközi-tengeri Flotta kötelékébe. Később, 1912-ben egybeolvasztották az Atlanti és a Csatorna-flottát, és az így létrejött hajórajt Grand Fleet néven emlegették a továbbiakban. Mivel tisztában voltak azzal, hogy ennek nagy valószínűséggel az Északi-tengeren kell majd bevetésre indulnia, új haditengerészeti támaszpontokat építettek ki a Firth of Forth-öbölben fekvő Rosythban és az Orkney-szigeteken lévő Scapa Flow-ban.   

Fisher legmeghatározóbb és legmaradandóbb reformlépése azonban mégis az volt, hogy az Admiralitás szakértőivel kidolgoztatta egy új szabványú – a korabeli haditengerészet zsargonjában „all-big-gun battleship”-nek nevezett - csatahajó tervét, majd meg is építtette azt. 1906-ra készült el a Dreadnought csatahajó, amely az akkori legmodernebb technikát foglalta magában. A 22194 tonna vízkiszorítású csatahajót több mint húsz centiméter vastagságú páncélzat védte, legvastagabb pontja 279 milliméter volt. A gőzturbinával meghajtott négy hajócsavar maximálisan 21,6 csomós sebességet tudott elérni. Fő fegyverzetét tíz darab 305 milliméteres löveg alkotta. Kiegészítő fegyverzetnek huszonnégy darab 76 milliméteres ágyút és két darab 76 milliméteres légvédelmi ágyút helyeztek még rá, valamint felszerelték öt darab torpedóvető csővel is. Mint láthatjuk, összesen kétféle űrméretű löveg szerepelt a Dreadnought fegyverzetében, szemben a korábban épített sorhajókkal, amelyekre akár négy-ötféle űrméretű tüzérségi eszközt is helyeztek. Ez az új rendszer lehetővé tette egy egységes űrmérethez való lőszertípus kialakítását, amiből pedig az következett, hogy ezek az új építésű csatahajók nagyobb mennyiségű lőszerellátmány befogadására voltak alkalmasak, mint a korábban építettek.

A Fisher által kikísérletezett másik komoly – bár jóval kevésbé sikeresnek mondható – hajótípus a csatacirkáló lett. Úgy vélte, ezzel a konstrukcióval képes egyesíteni a Dreadnought típusú csatahajók tűzerejét a cirkálók sebességével. Ebből 1908-ig három darab készült el, az Invincible, az Inflexible és az Indomitable. Ezek 20 és félezer tonna vízkiszorítású, nyolc darab 305 milliméteres és tizenhat darab 102 milliméteres ágyúval felszerelt hadihajók voltak. Maximális sebességük elérte a 25 csomót, ennek érdekében viszont mindössze 152 milliméteres páncélzatot adtak ezeknek a hajóknak. Ez a tervezési hiba később Jütlandnál – és még később a Hood és a Bismarck összecsapásánál – végzetes következményekkel járt.  

Nem sokkal a háború kitörése előtt, 1912-ben az Admiralitás továbbfejlesztette a Dreadnought konstrukcióját és létrehozta a Queen Elisabeth-osztályt, amelynek tagjait „gyors csatahajó”-ként is emlegették. Ebből a háború kezdetéig öt hajó, a Queen Elisabeth, a Barham, a Malaya, a Valiant és a Warspite készült el. Ezek a hatalmas, 33500 tonna vízkiszorítású csatahajók 330 milliméteres páncélvédelmet kaptak. Főfegyverzetük nyolc darab 380 milliméteres és tizenhat darab 152 milliméteres lövegből állt. A nagyobb méret és páncélvédettség mellett – többek között az olajtüzelésű kazánoknak köszönhetően – 23 csomós maximális sebességre voltak képesek. Kimondhatjuk, hogy ezek voltak az első világháború legerősebb és legmodernebb hadihajói.   

Az ilyen nagyméretű hajótüzérség megjelenése jelentősen megnövelte a lőtávolságot, méghozzá olyan nagyra, hogy a lőelemek megállapítása lehetetlenné vált az eddig használatos közvetlen célzási technika segítségével. Elkerülhetetlenül szükségessé vált a központi tűzvezetés létrehozása. A Királyi Haditengerészet kötelékében ezt a munkát a tüzérségi reformok vezetője, Sir Percy Scott ellentengernagy végezte. Kidolgozott egy rendszert, amely a későbbiekben sikeresnek bizonyult. Röviden összefoglalva az volt a lényeg, hogy a hadihajó előárbocára építtetett egy tüzérségi irányítótornyot, amelybe egy rendkívül alaposan kiképzett és tapasztalt tüzérségi tisztet és egy szintén tapasztalt legénységi állományú személyt – a lövegirányzót – osztott be. A tiszt a műszerek segítségével innen végezte el a célpontok bemérését, majd továbbíttatta az eredményeket az ágyúk kezelőszemélyzetéhez. Szintén ő végezte el a kilövést, a találatok regisztrálását és az esetleges korrigáló számításokat is. A haditengerészeti bürokrácia lassúsága miatt csak 1912-ben kezdték meg ennek a kiépítését, így a háború kitörésekor csak a hadihajók körülbelül egyharmadán volt teljesen meg ez a rendszer.  

A flotta másik nagy technikai problémája volt a pontos célmeghatározás és a lőelemek pontos kiszámítása. Az 1900-as évek elején John S. Dumaresq sorhajóhadnagy fejlesztett ki egy műszert, ami a fejlődés első lépése volt. Ez voltaképpen egy trigonometriai logarléc volt, amelyet ha pontosan beállítottak, képes volt mutatni a lőtávot és mozgó célpont esetén a kitérési távot is. Az viszont komoly hibája volt, hogy a beállításhoz szükséges számítások eredményeit csak becslés segítségével lehetett megállapítani. Mindenesetre az Admiralitás ezt továbbfejlesztette és két évvel később létrehozták a Vickers-óra elnevezésű műszert, amely már kevésbé hagyatkozott a becslésekre. 1906-ban feltalálták az optikai távmérőt, amely már négy mérföldes távolságig képes volt bemérést végezni. A következő évben ennek továbbfejlesztésébe kezdett Arthur H. Pollen, aki kísérleteinek eredményeként egy olyan rendszert dolgozott ki, amely rendkívül pontosnak és időtállónak bizonyult – ennek a továbbfejlesztett változatát még az Egyesült Államok Haditengerészetének a negyvenes években épített Iowa-osztályú csatahajói is használták. A Királyi Haditengerészet vezetése azonban nem fogadta el. Helyette rendszerbe állították azt a szisztémát, amelyet Alfred Dreyer sorhajókapitány dolgozott ki ugyanebben az időben. Ez viszont – bár Dreyer egészen 1912-ig dolgozott a fejlesztésén – nem volt olyan minőségű, mint a Pollen-rendszer. A haditengerészet azzal utasította el Pollent, hogy túlságosan nagy költségeket igényel az őáltala kifejlesztett rendszer telepítése. Ez nem is vitatható, de nem tekinthetünk el attól sem hogy Dreyer „házon belüli” volt, a Királyi Haditengerészet tisztje. Ez a késő viktoriánus korban sokkal többet nyomott a latban, mint gondolnánk.  A brit haditengerészet személyi állományát ebben a korban a birodalom „szeme fénye”-ként tisztelték és világszerte a legnagyobb presztízzsel bírtak, de a XIX. század végén már láthatóvá váltak a problémák is. A tisztek névlegesen még mindig a nelsoni hagyomány örökösei voltak – vagy legalábbis annak tartották magukat – mai szemmel nézve azonban egy meglehetősen merev, rugalmatlan, belterjes, nepotista társadalmi csoportot alkottak. A rendszer – szemben a Nelson korabelivel – nagyfokú merevsége miatt igen kevéssé volt nyitott gondolkodásúnak mondható.   

A fiatal tisztjelöltek általában körülbelül tizenkét-tizenhárom éves korukban léptek be a haditengerészethez kadétként. Az igen magas tandíj miatt általában a középosztálybeli fiatalok és a tengerésztiszti családok gyermekei léptek erre a pályára – részben ez is volt az oka a burjánzó nepotizmusnak. A fő kiképzőhely a Britannia iskolahajó volt egészen 1905-ig, amíg Fisher meg nem alapította a tengerészeti főiskolát Dartmouth-ban. A képzés négy évig tartott, ennek első felében a kadétok előtanulmányokat végeztek a Wight-szigeti Osborne-ban, majd a másik két évre kerültek át Dartmouth-ba. Fisher megreformálta a tanmenetet is. Az elavult klasszikus hajózási ismeretek – például vitorlakezelés – háttérbe szorításával igyekezett bővíteni a műszaki tudományok oktatását. A reformok ellenére megmaradt egy alapvető elem, amely véleményem szerint hosszú távon talán a legnagyobb problémákat okozta: az időnként túldimenzionált fegyelmezés, amely nem egyszerűen az engedelmességre, hanem a felettes parancsának mechanikus, minden gondolkodás nélküli végrehajtásának követelésére irányult. Ez – bár kétségkívül megbízhatóságra és állhatatosságra nevelte őket - kiölte a tisztjelöltekből és a fiatal tisztekből a kezdeményezőkészséget, amely nélkül – mint Jütlandnál, sőt már azelőtt is kiderült – nem lehet nelsoni mértékű tetteket véghezvinni. Miután végeztek, hajókra helyezték őket, ahol már specializálódhattak különböző területekre, mint például a tüzérség, a navigáció vagy a műszaki kérdések. A hadnagyi vizsgát általában húszas éveik elején tették le. Fisher újabb nagy jelentőségű reformlépése volt, hogy bevezette a tisztek egységes, fegyvernemtől független képzését, amellyel segített megszüntetni azt a szakadékot, amely a fedélzeti tisztek és a tüzér- illetve műszaki területen működő tiszttársaik között létezett, akiket korábban „alacsonyabb rendűnek” tartottak.   

A gyors ütemű technikai fejlődés szükségessé tette az idősebb tisztek továbbképzését is, elsősorban a tüzérség és a műszaki tudományok területén. Ezt kissé slendrián módon végezték el. Nem volt koherens továbbképzési szisztéma, mindössze időnként egy-egy iskolahajón „tanfolyamot” tartottak az idősebb tisztek számára. A másik nagy probléma az volt, hogy még a haditengerészet rangidős tisztjei sem rendelkeztek valódi, éles helyzetben szerzett tengeri harci tapasztalattal. Amelyikük egyáltalán volt harci helyzetben, az is legfeljebb szárazföldi bevetésen vett részt a gyarmati háborúk vagy az 1900-as kínai boxerlázadás leverése során.   

Az újonnan kifejlesztett fegyverek és egyéb technikai eszközök bevezetése természetesen jól képzett legénységi állományt is követelt. A tizenkilencedik század utolsó évtizedében egész Nagy-Britanniában megnövekedett a toborzás, amelyet a Királyi Tengerészeti Toborzóiroda koordinált Londonban székelő központi, illetve Bristolban, Birminghamben, Glasgow-ban és Southamptonban működő regionális irodái révén. A tengerészek bevonulásukkor általában tizenhat-tizennyolc évesek voltak. Az első legénységi kiképzőtábor Shotley-ban nyílt meg 1905-ben. Az újoncok itt a klasszikus alapkiképzés – drill, fizikai munka, lőgyakorlatok, általános hajózási ismeretek – mellett különböző szakmai – gépész, torpedókezelő, villanyszerelő, szanitéc – képzéseket is kaptak. A különböző mesterembereket kiképzés nélkül, altiszti rangban vették fel. Ezek között a hajógépész szakemberek és a kazánfűtők alkották az „elitet”. A hajók rangidős altisztjei a főaltiszt, a tengerészgyalogosok törzsőrmestere és a fűtők vezetői voltak. A szolgálat minimum tizenkét évig tartott.   

A Királyi Tengerészgyalogság tagjai szintén külön kiképzést kaptak. A három hadosztályból álló Királyi Tengerészgyalogos Könnyűgyalogság kötelékébe tartozók feladata volt a hajók kiegészítő fegyverzetének kezelése. Az Eastney-ben székelő Királyi Tengerészgyalogos Tüzérség tagjai pedig általában a főfegyverzetet kezelték.   

A kemény fegyelmezés – hűen a Királyi Haditengerészet hagyományaihoz - természetesen itt is jellemző volt. Bár 1881-ben eltörölték a korbácsolást, maradtak még bőven különböző büntetéstípusok. Az időnként túlzásba eső fegyelem-szorgalmazás miatt néha zendülésekre is sor került. Fisher és később Churchill is reformjaikkal igyekeztek javítani a legénység körülményein. 1853 óta először megemelték a matrózok zsoldját, csökkentették a büntetéseket, eltörölték a vesszőzést és igyekeztek javítani az ellátáson is.  Két évvel a háború kitörése előtt – levonva a következtetéseket a helyzetből - megváltoztatták a brit haditengerészeti doktrínát is. Az addig érvényben lévő kéthatalmi standard helyett áttértek az egyhatalmi standard-doktrínára. Eszerint a Királyi Haditengerészet erejének hatvan százalékkal kell meghaladnia az utána következő tengeri hatalom – kimondva-kimondatlanul Németország – tengeri haderejét. A Jütlandnál harcoló Grand Fleet – amely huszonnyolc csatahajóból, kilenc csatacirkálóból, nyolc páncélos cirkálóból, huszonhat könnyűcirkálóból, 78 rombolóból, valamint egy aknarakó hajóból és egy hidroplán-anyahajóból állt – nagyjából megfelelt ennek a számnak.  

A Német Birodalmi Haditengerészet 

A Hohenzollern-dinasztia uralta Poroszország, a Német Birodalom „jogelődje” sohasem volt – még regionális szinten sem – tengeri hatalom. Bár úgy emlegették, hogy „nem állam, amelynek hadserege van, hanem hadsereg, amelynek állama van”, ez a megállapítás csakis a szárazföldi haderőre vonatkozott, amely valóban a kontinens egyik legerősebb, sőt a XIX. század második felére – Oroszországot leszámítva – a legerősebb hadserege volt. Az 1860-as évek végéig még elkülönült haderőnemként sem volt jelen haditengerészet a porosz állam fegyveres erői között. Az a néhány hajó – összesen hét páncélozott fregatt – amely időnként kifutott, a szárazföldi haderő tábornokainak irányítása alatt állt. Méghozzá olyannyira, hogy amikor Stosch tábornokot kinevezték „birodalmi tengernagy”-nak, a flottát „mozgó partvédelem”-ként említette. Nem is szánt neki más szerepet, minthogy védelmet biztosítson a franciákkal és az oroszokkal szemben.   

Az egységes Német Birodalom létrejöttével 1871-ben kissé megváltozott a helyzet. Stosch tábornok utóda, Caprivi tábornok – később tengernagy, még később kancellár – vezetésével megkezdték a német haditengerészeti erők erőteljes bővítését. Ezt olyannyira komolyan vették, hogy mikor letelt Caprivi hivatali megbízatása, már tizennyolc nagyobb egység hajózott a német császári lobogó alatt. A kísérőhajók, elsősorban a torpedónaszádok számában még meredekebb növekedés figyelhető meg. Ennek ellenére még mindig legfeljebb regionális tengeri hatalomnak volt tekinthető Németország.   Újabb lendületet adott a haditengerészeti fejlesztéseknek II. Vilmos császár trónra lépése 1888-ban. A brit nevelést kapott uralkodó – aki mellesleg Viktória királynő unokája volt – valósággal rajongott a Királyi Haditengerészetért, ugyanakkor irigyelte is. Az volt a legfőbb törekvése, hogy olyan haditengerészeti erőt tudjon létrehozni, amely versenyképes a brit haditengerészettel. Szervezeti és személyi döntései már uralkodása korai szakaszában ebbe az irányba mutattak. 1889-ben létrehozta a Birodalmi Haditengerészeti Hivatalt, melynek mindenkori vezetője – hasonlóan a hadsereg vezetéséhez – a Birodalmi Gyűlést megkerülve, személyesen neki tartozott felelősséggel. 

A következő évben a távozó kancellár, a legendás Bismarck herceg utódjául Caprivi tengernagyot nevezte ki.   Az 1890-es évek második felében a német gyarmatosítási igények megfogalmazásával és a „világpolitika” – Weltpolitik - meghirdetésével együtt járt egy erős tengeri haderő létrehozásának igénye. Az uralkodó ezzel a Birodalmi Haditengerészeti Hivatal 1897-ben újonnan kinevezett vezetőjét, Alfred Tirpitz ellentengernagyot bízta meg. Ez az admirális legalább akkora – sőt talán nagyobb – munkát végzett el Németország flottájának létrehozásával mint brit ellenlábasa, Sir John Fisher a Királyi Haditengerészet megreformálásával. Az agilis Tirpitz képes volt megmozgatni a német gazdasági élet legerősebb és legbefolyásosabb szereplőit a flottafejlesztési tervének finanszírozása érdekében. Az 1898-ban megalakult Német Flottaegylet – Deutsches Flottenverein – amely hamarosan Németország egyik legnagyobb szervezete lett, komoly segítséget nyújtott neki abban, hogy a Birodalmi Gyűlés vállalja a fejlesztések finanszírozását.   

Tirpitz stratégiai elképzeléseire nagy hatással voltak az ekkori vezető haditengerészeti szakértő, az amerikai Alfred Thayer Mahan sorhajókapitány nézetei. Az ő könyvében – amelyet egyébként maga Tirpitz fordított le német nyelvre – leírtak alapján építette fel saját stratégiai elgondolásait, amelyeknek a „rizikóelmélet” – Risikogedanke – elnevezést adta. Eszerint ha a német flotta képes olyan veszteségeket okozni a Királyi Haditengerészetnek, hogy az elveszítse az ekkor érvényben lévő haditengerészeti doktrína – mint fentebb említettem, ez ekkor a kéthatalmi standard-doktrína – szerinti fölényét, akkor inkább el fogja kerülni a Németországgal való konfrontálódást. Tirpitz számításai szerint ehhez hatvan nagy hadihajóra lenne szüksége, ennek kétharmada sorhajó, egyharmada pedig cirkáló lenne. Ez ugyan számbelileg elmarad ugyan a brit haditengerészet méreteitől, de úgy gondolta, hogy ezt a hátrányt kiegyenlítheti az újonnan épített és a legmodernebb technikával felszerelt német hajók minőségi fölénnyel, a német személyi állomány – az ő elgondolása szerint – jobb kiképzésével és azzal, hogy képes flottáját az Északi-tengeren tartani, míg a britek – gyarmatbirodalmuk védelme miatt – kénytelenek voltak hadihajókat küldeni a világ minden részére. A Birodalmi Gyűlés által 1898-ban elfogadott első flottatörvény Tirpitznek ezeket a számításait vette alapul, amikor 408 millió aranymárkát biztosított a haditengerészet fejlesztésére.   

Az 1900-ban elfogadott második flottatörvény megduplázta a korábbi számokat. Ez már annyira egyértelműen és jól észrevehetően Nagy-Britannia ellen irányult, hogy a brit kormány nem hagyhatta válasz nélkül. Részben ez vezetett Fisher kinevezéséhez és a Királyi Haditengerészet megreformálásához.  A Dreadnought megjelenése hirtelen elavulttá tette nemcsak a brit, hanem a német sorhajó-állományt is. Az eddig elkészült Wittelsbach- és Braunschweig-osztályú sorhajók – összesen tíz egység – egyszeriben elavulttá váltak. Az ezekre elköltött 44 millió aranymárka mintha füstté vált volna. Tirpitz ekkor roppant kellemetlen helyzetbe került, de az uralkodó és von Bülow kancellár segítségével sikerült rávennie a Birodalmi Gyűlést, hogy biztosítsanak még 36,5 millió aranymárkát csatahajó-építésre és további 27,5 milliót csatacirkálók építésére. A flottára fordítandó egyéb kiadások – megfelelő méretű dokkok létrehozása, a Vilmos császár-csatorna kiépítése stb. – olyan horribilis összegeket emésztettek fel, hogy a Birodalmi Gyűlés képviselői szívükhöz kaptak ezek láttán. Kormányválság is kialakult, többek között ez vezetett von Bülow lemondásához és Theobald von Bethmann-Hollweg kancellári kinevezéséhez 1909-ben.   

Az 1907-ben megindult csatahajó-építési munkák első eredménye az 1910-ben elkészült Nassau-osztály négy csatahajója lett. Ezek a Nassau, a Rheinland, a Posen és a Westfalen voltak. A húsz és félezer tonnás hadihajók legerősebben páncélozott pontjait 293 milliméteres páncéllemez fedte. Főtüzérségét tizenkét darab 279 milliméteres és ugyanannyi 150 milliméteres löveg alkotta. A közepes tüzérség tizenhat darab 88 milliméteres gyorstüzelő ágyúból és két légvédelmi ágyúból állt, valamint hat darab vetőcsövet is építettek a hajókba. Maximálisan húszcsomós sebességre voltak képesek.

1908 és 1912 között épültek meg a Helgoland-osztály csatahajói, a Helgoland, az Ostfriesland, a Thüringen és az Oldenburg. Ezek már nagyobbak, 24 ezer tonna vízkiszorításúak voltak, páncélzatuk 30 centiméternél is vastagabb volt, legnagyobb űrméretű lövegeik pedig már 304 milliméteresek voltak. Tizennégyre emelkedett a 150 milliméteres lövegek, viszont csökkent a közepes méretű ágyúk száma, a maximális sebességük pedig alig emelkedett, mindössze 20,3 csomóra voltak képesek.   

1913-ra készültek el a flotta leggyorsabb csatahajói, a Kaiser-osztály öt egysége, a Kaiser, a Kaiserin, a Friedrich der Grosse, a König Albert és a Prinzregent Luitpold. Ezek nagyobb, 27 ezer tonnás vízkiszorításuk és 30,5 centiméteres páncélzatuk ellenére 23,5 csomós maximális sebességet tudtak elérni. Ezért cserébe viszont a 304 milliméteres ágyúk számát tízre, a közepes űrméretű lövegeket pedig mindössze nyolcra kellett csökkenteni.   A háború kitörése előtt elkészült és Jütlandnál is bevetett csatahajók közül utoljára a négy darab König-osztályú hajó, a König, a Grosser Kurfürst, a Markgraf és a Kronprinz készült el. Ezek méretei megegyeztek a Kaiser-osztályéval, de maximális sebességük mindössze 21 csomó volt.   

Az egyes osztályok közötti legmarkánsabb különbség – az eddig felsoroltakon kívül – a lövegtornyok fedélzeti elhelyezése volt. A Nassau- és a Helgoland-osztály egységeinek nem voltak még egymás fölé helyezett lövegtornyaik, ezért össztüzük kisebb erejű volt mint a későbbi hajóosztályoké. Valamennyi német csatahajó-osztályra jellemző volt viszont a lőszerraktár erős páncélvédettsége és a legmodernebb vízzáró kamra-rendszer használata, amely jelentősen javította a hajók tengerállóságát. Komoly probléma volt viszont a központi tűzvezetés hiánya egyes egységeknél, ellenben előnyt jelentett a Zeiss által gyártott német optikai távmérők jobb minősége.   

A német haditengerészeti tervezők – a britekkel ellentétben – nem tartották különösebben jó konstrukciónak a csatacirkálókat, ezért nem is szorgalmazták annyira ilyen típusú hajók építését. 1912-ig mindössze négy ilyen hajó, a Von der Tann, a Goeben és testvérhajója, a Moltke, valamint a Seydlitz készült el. Ezek 25 ezer tonnás, 30 centiméteres páncélzatú egységek voltak. Főfegyverzetüket tíz darab 279 milliméteres és tizenkét darab 150 milliméteres löveg alkotta. A közepes tüzérség tíz darab 88 milliméteres ágyúból és két légvédelmi ágyúból állt. Természetesen ezeknek is voltak torpedóvető csöveik, hajónként négy darab. Maximálisan 26,5 csomós sebességre voltak képesek.   

1913-ra elkészült még a Derfflinger-osztály három csatacirkálója, a Derfflinger, a Lützow és a Hindenburg. Ezeken a legnagyobb lövegek űrmérete szintén 304 milliméterre nőtt, és ugyancsak nyolcra csökkent a közepes tüzérség száma. Nőtt viszont a sebesség, 28 csomójukkal ezek voltak a német nehéz hadihajók között a leggyorsabbak. Dogger Bank után feljavított lőszerraktár-védettségük és vízszigetelő rendszerük jobb volt mint brit vetélytársaiké, és mindent összevetve kijelenthető hogy csatacirkáló-kategóriában a Nyílttengeri Flotta előnyben volt a Királyi Haditengerészettel szemben.  

A német haditengerészet tisztikarával kapcsolatban megemlítendő, hogy a közhiedelemmel ellentétben nem tengett túl köztük az arisztokraták száma – mindössze 14%-os volt. A britekhez hasonlóan inkább a középosztályból, illetve katonatiszti családból származtak. Nagy különbség volt viszont az, hogy a németeknek nem voltak olyan évszázados tengerészeti hagyományaik, mint a Királyi Haditengerészet tisztjeinek. Talán részben az emiatt kialakult kisebbségi komplexus túlkompenzálása, részben az uralkodó kitüntető kegye miatt rendkívüli sznobizmus és arrogancia volt jellemző a német tengerésztisztekre – ironikus, hogy a brit flotta tisztjei hagyományaik, a németek pedig azok hiánya miatt voltak önteltek.   

A tisztek kiképzése az 1872-ben Kielben megalapított Haditengerészeti Akadémián folyt. A későbbiekben itt állították fel a különböző szakképzési csoportokat is, például az orvosit 1873-ban és a torpedótisztit 1879-ben. A tisztikarban hasonló fegyvernemek szerinti „kasztosodás” ment végbe, mint a Királyi Haditengerészetnél jellemző volt Fisher reformjai előtt. A műszaki tisztek itt sokkal inkább alsóbbrendűnek számítottak, mint a briteknél. Elméletileg még egy akadémiáról frissen kikerült navigációs tiszt is rangidős volt egy mégoly tapasztalt és hosszú szolgálati idejű műszakihoz képest. Tirpitz, ellentétben Fisherrel, egyetértett ezzel a rendszerrel, tehát a német tengerésztiszti karban nem következtek be olyan reformok, mint a briteknél. Ez ahhoz vezetett, hogy a műszaki tiszti állományt sohasem sikerült teljesen feltölteni.   

A német haditengerészet legénységi állománya éppúgy besorozottakból állt, mint a hadsereg. Viszont a tengerészek aktív szolgálati ideje sokkal rövidebb volt, mint Nagy-Britanniában, mindössze három év, ezután tartalékosok lettek. Mivel a német hajók amúgy is sokkal kevesebb időt töltöttek a tengeren, mint a britek, igen gyakran előfordult, hogy a tapasztalt legénységet kénytelenek voltak tartalékba küldeni és tapasztalatlan újoncokkal a fedélzeten kifutni. Ehhez hozzájött még a britnél sokkal nagyobb tisztek és legénység közötti társadalmi szakadék. A büntetések is sokkal szigorúbbak voltak. Összességében elmondható, hogy bár a német flotta technikai fejlettsége megegyezett a Királyi Haditengerészetével – sőt egyes kategóriákban túl is szárnyalta azt – a személyi állomány a fent említett okok miatt – még ha hasonló problémák előfordultak brit oldalon is – komoly hiányosságokkal bírt. Nem véletlen hogy 1918-ban haditengerészeti zendülésekkel kezdődött a forradalom… 
   
A parancsnokok - John Rushworth Jellicoe, a Grand Fleet parancsnoka 

John R. Jellicoe tengernagy a Királyi Haditengerészet újkori történetének egyik legtöbbet kritizált alakja. Bár vitathatatlanul nagyszerű intellektuális képességekkel rendelkezett, komoly hibái is voltak, amelyek később részben szerepet játszottak a jütlandi csata eredményének alakulásában. Ezek közül talán a legfontosabb túlzásba vitt centralizáció- és koncentráló-hajlama, amely idősebb korában abban csúcsosodott ki hogy már alárendeltjeit sem hagyta nyugodtan végezni a munkájukat hanem mindent ő akart elvégezni.   

Jellicoe a dél-angliai Southamptonban született 1859. december 5-én. Középosztálybeli tengerész-családból származott, apja egy postahajó parancsnokaként szolgált. Ilyen családi háttér mellett elmondható, hogy Jellicoe szinte az „anyatejjel szívta magába” a Viktória-korabeli tengerészet hagyományait és természetes volt, hogy végül ő maga is tengerre szállt. Tengerészkadétként csatlakozott a Királyi Haditengerészethez 1872-ben. Kiképzését a Britannia iskolahajón kapta, majd átkerült a Newcastle nevű fregattra, amelyen egy hatalmas, szinte az egész Földet megkerülő utazást tett. Jártak többek között Gibraltárban, a Falkland-szigeteknél, a Jóreménység fokánál, valamint Indiában és Kelet-Ázsiában is. Amikor 1877-ben visszatért Nagy-Britanniába, áthelyezték a Csatorna-flotta zászlóshajójára, az Agincourt sorhajóra, amellyel hamarosan elindult a török felségvizek felé. Az éppen folyó orosz-török háború folyamán az Agincourt végig ezeken a vizeken tartózkodott, a Dardanellákon és a Márvány-tengeren cirkálva ügyelt a brit érdekek védelmére.   

Jellicoe ebben az időben kapta meg az alhadnagyi kinevezést. Amikor a háború végeztével visszatért Angliába, a greenwichi Royal Naval College-ban folytatta tanulmányait, később Portsmouth-ban tüzérségi és torpedótiszti kiképzést is kapott. 1880 szeptemberében kiváló eredménnyel tette le a hadnagyi vizsgát. Ezután hat hónapot töltött a Földközi-tengeri Flotta zászlóshajója, az Alexandria fedélzetén jelzőtiszti beosztásban, majd amikor megkapta végleges kinevezését, visszatért az Agincourt-ra.   Ebben az időben kezdett el a tüzérségre szakosodni. 1882-ben kétéves ösztöndíjjal visszatért a Royal Naval College-ba. Ennek lejárta után, 1884-ben tüzérhadnaggyá léptették elő és a tüzérségi iskolába nevezték ki. Ez rendkívül fontos pont volt Jellicoe pályafutásában, ugyanis itt találkozott össze későbbi fő támogatójával. Az illető az iskola parancsnoka, John Fisher sorhajókapitány volt. Amikor egy évvel később Fishert kinevezték Sir Geoffrey Hornby tengernagy vezérkari főnökének, Jellicoe-t is magával vitte mint beosztott vezérkari tisztet. Ebben a minőségben részt vett Hornby flottájának 1885-ös balti-tengeri útján. Ezután egy rövid ideig a Monarch fedélzetén szolgált, majd 1886 áprilisában átkerült a Colossus-ra. Az év végén visszatért a tüzérségi iskolába, ahol a kísérleti csoportban kezdett el dolgozni. Ekkor fő feladata az új hajók tüzérségének tesztelése volt, de részt vett több új ágyútípus kifejlesztésében is.   

Az 1889-es haditengerészeti pánik idején, amikor a parlament tíz új sorhajó és 42 cirkáló építését rendelte el, Fisher a flotta tüzérségének vezetője volt. Ebben a minőségében asszisztensként maga mellé vette Jellicoe-t és annak ellenőrzésével bízta meg, hogy az újonnan épített hajókat megfelelően modern fegyverekkel láthassák el. 1891 júniusában fregattkapitánnyá léptették elő, majd a következő évben megkapta első hajóját. Ez a Földközi-tengeri Flotta kötelékében hajózó Saint Pareil hadihajó volt. Egy évvel később áthelyezték a flotta zászlóshajójára, a Victoriá-ra. Nem sokkal később csaknem életét vesztette abban a balesetben, amely Tripoli partjai előtt történt. A flottaparancsnok egy hibás manőver-utasítása miatt a Victoria összeütközött a Camperdown-nal. A tragédiában 358 tengerész vesztette életét, köztük a flottaparancsnok is. Jellicoe-nak szerencséje volt. Az ütközéskor az egyik alsó fedélzeti szinten tartózkodott, így ki tudott menekülni. Ezután ismét áthelyezték, méghozzá az új zászlóshajó, a Ramillies parancsnoki posztját kapta meg. Ekkori felettese, Sir Michael Culme-Seymour tengernagy volt a másik, aki nagy hatással volt Jellicoe karrierjére, ugyanis a későbbiekben az ő vezetési elveit alkalmazta főparancsnokként.   

1897. január elsején kapta meg sorhajókapitányi kinevezését és visszatért egy évre a tüzérségi iskolába. Ezután kinevezték a Centurion parancsnokává, és ebben a minőségében – egyébként ismét Culme-Seymour tengernagy alárendeltségében – kínai vizekre küldték. Amikor 1900-ban a külföldi hatalmak leverték a boxerlázadást, Jellicoe volt annak a 2000 fős tengerész-különítménynek a vezérkari főnöke, amelyet a nagykövet kérésére Culme-Seymour tengernagy Pekingbe vezetett. A harcok során súlyos tüdősérülést szenvedett, de nem hagyta, hogy hazavezényeljék, és felépülése után egészen 1901-ig parancsnokolt a Centurion fedélzetén. Ezután rövid ideig Sir William May tengernagy segédtisztjeként szolgált, majd 1903-04 között ismét hajóparancsnoki posztot töltött be, ezúttal a Drake cirkáló fedélzetén.   

Ebben az időben régi támogatóját, Fishert kinevezték „First Sea Lord”-nak. Nem sokkal később, 1905 februárjában kinevezte Jellicoe-t a flotta tüzérségének parancsnokává. Ebben a minőségében részt vett a Dreadnought kifejlesztésében. Nagy hangsúlyt fektetett a flotta tüzérségének harcszerű helyzetekben való tesztelésére, többek között ez is hozzájárult ahhoz, hogy az ilyen típusú hajók később jobb találati arányt értek el mint Fisher dédelgetett kedvencei, a csatacirkálók. Amikor megkezdte ezeket a teszteket, már ellentengernagyi rangban és az Atlanti Flotta parancsnokhelyettesi beosztásában szolgált. Egy évvel később, 1908 augusztusában visszakerült az Admiralitásra a „Third Sea Lord” posztjára.   

A Dreadnought megjelenésével az összes korábbi nehéz hadihajó egyszeriben elavulttá vált. Amikor Németország nagy mennyiségben kezdte meg ilyen típusú hadihajók gyártását, Nagy-Britanniában újabb haditengerészeti pánik tört ki (1909). A kormány az elkövetkező két évben összesen 8 csatahajó építésének finanszírozását tervezte. Jellicoe részt vett ebben a munkában. Hivatali ideje alatt összesen tizenkét sorhajó – ezek közül nem mindegyik dreadnought – és 78 egyéb hadihajó állt hadrendbe. Ez jól példázza milyen erőket volt képes Nagy-Britannia mozgósítani flottafölényének megőrzése érdekében.   

1910 decemberében – immár altengernagyként – megkapta az Atlanti Flotta parancsnoki posztját, majd egy évvel később az összevonások után újonnan létrejövő Grand Fleet parancsnokának, Sir George Callaghan tengernagynak a helyettese lett. Itt végzett munkája során talán a legnagyobb hibát abban követte el, hogy elhanyagolta a flotta tűzvédelmének fejlesztését, amely később Jütlandnál oly végzetes következménnyel járt. 

A brit hadbalépés napján, 1914. augusztus 4-én nevezték ki végül Sir George Callaghan helyére a Grand Fleet parancsnoki posztjára. Ebben a beosztásban szolgált egészen 1916 novemberéig, amikor kinevezték a haditengerészet vezérkari főnökének posztjára. Ekkor fő feladata a német tengeralattjárók jelentette veszély elhárítása volt. Mivel nem támogatta a konvojrendszer bevezetését, elvesztette a kormány bizalmát. Sokasodtak a súrlódások, végül egy személyi kérdésben kialakult nézeteltérés miatt 1917 karácsonyán felmentették. Ezután 1919-ig mellőzték, majd birodalmi szemleútra küldték – mellékesen viscount-tá is emelték. Az ezen a szemleúton tett megfigyeléseiről írt jelentésében igen előremutató megállapításokat tett. A jövőbeli fő ellenségnek Japánt tartotta, és – helyesen – úgy gondolta, hogy a tengeri hadviselés csúcspontja a Csendes-óceánra tevődik át. Jelentése szerepet játszott abban, hogy a kormány ismét felállította az indiai flottát és létrehozta az új-zélandit is. Jellicoe vezénylő tengernagyi rangot kapott Angliába való visszatérése után. Egy évvel később kinevezték Új-Zéland főkormányzójának, amely posztot 1924-ig töltötte be. Ezután – immár grófként – nyugállományba vonult. 1935. november 20-án halt meg. 

Reinhardt Scheer, a Német Nyílttengeri Flotta parancsnoka 

Reinhardt Scheer altengernagy volt az a haditengerészeti vezető, aki megvívta azt az ütközetet a világ vezető haditengerészete ellen, amelyről a német hadvezetés azt hitte, hogy véget vet majd Nagy-Britannia tengeri uralmának. Bár nem aratott sikert, egész Németországban a saját kortársai – és részben az „utódok” is hősként tisztelték.  

Scheer egy a hesseni hercegségben fekvő kisvárosban, Obernskirchenben született 1863. szeptember 30-án. Jellicoe-hoz hasonlóan ő is középosztálybeli családból származott – apja a városi iskola igazgatója volt – de az ő családjának, honfitársai nagy többségéhez hasonlóan nem volt köze a tengerészethez. 1879 áprilisában kadétként csatlakozott az ekkor még roppant kicsiny és mellőzött német haditengerészethez. Elsőként a Niobe nevű vitorlás fregatt fedélzetén szolgált, majd átkerült előbb a Friedrich Karl fregattra, majd a Hertha-ra. 1882-ben tengerész-hadnagy lett. A Hertha fedélzetén részt vett egy Föld körüli úton, melynek során meglátogatták többek között Kínát, Japánt és Ausztráliát is. 1885-ben előléptették fregatthadnaggyá. Ezután több évig a Német Kelet-Afrikai Cirkálóraj kötelékében hajózó Prinzess Wilhelm cirkálón szolgált. Itt ismerte meg egyik későbbi támogatóját a hajó parancsnoka, Henning von Holtzendorff sorhajókapitány személyében, aki később a haditengerészet vezérkari főnöke lett.   

A Németországba való visszatérés után – immár sorhajóhadnagyként - torpedótiszti tanfolyamot végzett el. Ezután újabb kelet-afrikai szolgálat következett, ezúttal a Sophie könnyűcirkálón torpedótiszti beosztásban. Hazatértekor instruktornak nevezték ki a kieli Torpedókutatási Parancsnokságra.   Korábban a német haditengerészetben az volt az egyik elmélet, hogy elsősorban nagy mennyiségű kicsi és gyors hajót érdemes építeni, mert ezek torpedókkal képesek súlyos károkat okozni az ellenfél nagy egységeiben. Ezért nagy volt az igény a képzett torpedószakértőkre és ez megmaradt a későbbiekben is. Ez is magyarázza azt, hogy 1900-ban a korvettkapitányi rangú Scheert kinevezték egy rombolóosztály parancsnokává. Ugyanebben az időben írt egy könyvet a rombolók torpedó-használatáról, amellyel felhívta magára a Birodalmi Tengerészeti Hivatal akkori vezetője, Alfred Tirpitz ellentengernagy figyelmét, aki kinevezte őt a minisztérium torpedó-felügyelőségének igazgatójává.   

1907-ben immár sorhajókapitányi rendfokozatban megkapta első hajóját, amely az Elsass sorhajó volt. Két évvel később régi támogatóját, Henning von Holtzendorffot kinevezték a haditengerészet vezérkari főnökének, ő pedig maga mellé vette Scheert vezérkari főnöki beosztásban. 1911-ben már zászlóstisztként tért vissza a Birodalmi Tengerészeti Hivatalba, majd 1913-ban altengernagyi rangot kapott és kinevezték a hat csatahajóból álló 2. sorhajóosztag parancsnokának. Ezen a poszton érte őt a háború kitörése. Az 1914-es év végén megkapta a 3. sorhajóosztag parancsnoki posztját. Ekkor ebben a kötelékben hajóztak a német flotta legmodernebb egységei. 1916 januárjában váltotta fel a beteg Pohl admirálist a Nyílttengeri Flotta élén.   

Az ütközet után hősként ünnepelték. Vilmos császár wilhelmshaveni látogatásakor tengernaggyá léptette elő és megkapta a legmagasabb német katonai kitüntetést, a Pour le mérite-et is. Bajorország királya, III. Lajos még nemesi rangot is ajánlott neki, de nem fogadta el. Mivel nem tartotta valószínűnek, hogy a továbbiakban képesek lennének legyőzni a brit flottát a nyílt tengeren, a korlátlan tengeralattjáró-hadviselés egyik fő támogatója lett.  

A Nyílttengeri Flotta parancsnoki posztját egészen 1918. augusztus 11-ig töltötte be, ekkor kinevezték a haditengerészet vezérkari főnökének visszavonuló mentora, Henning von Holtzendorff utódjaként. Néhány hónappal később császári utasításra fel kellett hagynia a korlátlan tengeralattjáró-háborúval. Október végén egy presztízsmentő támadást tervezett a német flotta egészével a Királyi Haditengerészet ellen (egyfajta kamikaze-akciót), de amikor ez a hír elterjedt a legénység között, sorozatos zendülésekre került sor, amelyeket utóbb már nem tudtak egyszerűen leverni. A kieli és wilhelmshaveni tengerészek zendülése volt az első felvonása annak a forradalomnak, amely novemberben elsöpörte a császárságot.   

1918 decemberében, nem sokkal a kapituláció után Scheer nyugállományba vonult. 1920-ban adta ki értékes emlékiratait a flotta háborús tevékenységéről. Ezután visszavonultan élt a Weimar melletti Marktredwitzben 1928. november 26-án bekövetkezett haláláig. 

(Antal Gábor)

A cikk a Facebook-on is olvasható, ide kattintva. 

Read more...

2016. május 30., hétfő

Befejeződnek a Bruszilov-offenzíva előkészületei - 1916. május 30.

Ivanov tábornokot II. Miklós cár utasítására 1916. április 14-én Alekszej Bruszilov tábornok váltotta a Délnyugati Front főparancsnokságának élén. Bruszilov azt javasolta a cárnak, hogy támadjanak, míg a másik két tábornok, Evert és Kurotkin a védekező stratégia mellett érveltek, mivel nem állt rendelkezésre elég nehéztüzérség és lőszer egy új offenzívához. Ez az ellentét heves vitába torkollott, amit a cár zárt le azzal, hogy Bruszilovnak megadta az engedélyt a támadásra. A teljes fronton akartak végrehajtani egy meglepetésszerű támadást, melyet május végére terveztek, és a délnyugati frontot választották kiindulásnak, majd a nyugati fronton támadtak volna Wilno felé. A déli front elsődleges feladata Kovel, egy fontos osztrák vasútállomás elfoglalása volt. A négy seregnek 6 hetes felkészülést adtak, azzal a kikötéssel, hogy titokban kell tartani az akciót. 
Alekszej Alekszejevics Bruszilov (1853 - 1926)
Az eredeti terv alapján 6 hétre becsült előkészületeket végül nem sikerült tartani. Az osztrák-magyar vonalon, ahol Bruszilov át akart törni, a védelem roppant erős volt. Egymás után három védővonal, mindegyiknél legalább három jól megépített árok, géppuskafészkekkel, mesterlövészekkel és kommunikációs alagutakkal. Orosz replülők alaposan felderítették a védelmi állásokat, majd ezeket az információkat továbbították a központnak ahol a tisztek a leendő csata terepét tanulmányozták. 

Bruszilov egy teljesen új taktikát használt, amit korábban már sikerrel alkalmazott, amikor a 8. hadsereg parancsnoka volt: Az arcvonalat előrevonta, és a senki földjét a szokásos másfél kilométerről 100 méteresre szűkítette. A rohamokat gyors, jól célzott ágyútűzzel vezette be, amivel egyidejűleg, meglepetésszerűen közelről indult el a gyalogos támadás, amit a jól vezetett tüzérségi tűz folyamatosan tovább kísért. Emellett felhagyott a sáncrendszerek ellen vezetett tömegtámadásokkal, és az ellenséges vonalak gyenge pontjait rohamegységek koncentrált támadásaival törte át, és ezeken át ért el mélységi behatolást.

Mialatt Bruszilov felkészítette a katonáit, közeledett a hónap vége és emiatt egyre nagyobb nyomás nehezedett rájuk. Nemsokkal a támadás kijelölt időpontja előtt, Evert jelezte, hogy a nyugati fronton lévő katonáinak több idő kell a felkészülésre. Bruszilov tudta, hogy az ő délnyugati serege csak egy elterelő hadművelet lesz Evert nyugati fronti nagyobb offenzívájához. Az egyre sürgetőbb verduni helyzet miatt nagyon fontos volt, hogy az akció gyors és sikeres legyen.   

A Bruszilov-offenzíva 1916. június 4-én indult meg, és meglepő, egyesek szerint egyenesen döbbenetes kezdeti sikerrel járt. A támadás teljesen elpusztította az osztrák-magyar 4. és 7. hadtestet. A Monarchia 1,5 milló embert veszített, ebből 400 000 került hadifogságba és elvesztett nagyjából 25 000 négyzetkilométer területet is...   

Read more...

2016. május 29., vasárnap

Újabb harcok a 304-es dombért - 1916. május 29.

A harcok Verdun egész területén folytak, különösen a Meuse folyó nyugati oldalán, ahol a franciák és a nemétek is elszántan küzdöttek a 304-es domb birtoklásáért. Lois Barthas, francia katona így írta le az elkeseredett harc rettenetes látványát: 

“Ahogy felkelt a nap, ránéztem erre a híres névtelen dombra. A mi árkunk a lábánál húzódott. Hónapokon keresztül úgy ment a harc a domb felett, mintha csak gyémánt bánya lenne a gyomrában. Most viszont semmi más nincs rajta, csak ezernyi megcsonkított holttest. Semmi sem különböztette meg a többi környékbeli dombtól. Úgy tűnt, mintha valaha fák borították volna, de most már nyoma sincs növényzetnek. A göröngyös, felforgatott föld látványa csak a pusztítás nyomait hordozza. Egész nap a védett árokban kuporgunk, szenvedve a hőségtől és a levegő hiányától.”
Egy elpusztított lövészárok a sok közül.
Barthas később látta egy francia csapat maradványait, akiket a Cote 304-en mészároltak le, nem sokkal a “Rascas árok” előtt.

“A dombon mindenhol emberi maradványok, széttépve és megcsonkítva. Ahol a föld a vértől volt átázva legyek rajzottak. Magát a holttesteket nem láttad, de tudtad, hogy ott vannak, a bombák krátereiben, földdel befedve, rothadó szagot árasztva. Mindenhol törmelékek voltak szétszórva, puskák, táskák, melyekben még ott voltak a családoktól kapott levelek és emlékek, amiket most a szél szór szét. Összetört kulacsok és ételes dobozok, szétszakadt katonai hátizsákok - mindegyiken ott a felirat: 125-ös osztag.”

Read more...

2016. május 25., szerda

A franciák betörnek a Douaumont erődbe - 1916. május 25.

Május közepére a németek elfoglalták a côte du Poivre és a côte des Chambrettes dombokat a Meuse folyó jobb partján, ráadásul a stratégiailag fontos Douaumont erődöt is, ami központi szerepet játszott a terveikben. 

Az alábbi német egységek vettek részt a harcokban: A 11. Bajor Hadosztály egy része, a 192. Hadtest katonái, a 12. Tartalékos Hadosztály, a 4. Hadosztály és a 43. Tartalék Hadosztály. Május 13. és 16. között a németek tovább támadták a Camart erdőt, a 304-es dombtól nyugatra.

Pár napnyi tűzszünet után május 20-a délutánján még hevesebb ütközetek kezdődtek. A németek 4 hadosztályt indítottak, hogy bevegyék a Halott ember dombot. A harcok szünet nélkül, két napon át tomboltak és súlyos veszteségek árán, de elfoglaltak néhány árkot a dombtól északra és nyugatra is. Majdnem sikerült bevenniük a franciák második vonalait is, de az erős ellentámadás visszaverte őket. Később a franciáknak sikerült visszafoglalniuk a 287-es domb árkait, majd május 21-én és 22-én a többit is.

A franciák egy lelkes támadással megpróbálták visszafoglalni a Douaumont erődöt is. A támadást az 5. hadtest hajtotta végre Mangin tábornok parancsnoksága alatt, aki az egyik legfiatalabb tisztje volt a francia seregnek. A franciák bevetették a nehéztüzérséget is, és komolyan bombázni kezdték a német vonalakat. 

Május 22. reggelén, valamivel 8 óra előtt, a hat léghajó, ami a Meuse jobb partján állomásozott, felrobbant, ezzel megfosztva a német tüzérséget a légi megfigyelőitől, és így jelentős hátrányba kerültek. 11:50-kor a francia gyalogság rohamot indított, és elfoglaltak három német árkot is. A franciák behatoltak a Douaumont erődbe, a németek pedig heves ellentámadásba kezdtek és a harcok egész éjszaka folytak. A franciáknak sikerült tartaniuk az elfoglalt területeket és még egy picit tovább is jutottak.   

Május 23-a hajnalára a németek az erős bombázások miatt visszább vonultak, a franciák 129. hadteste pedig elfoglalta az erőd egy részét és megállította a német támadásokat. A harcok az éjszaka is tovább folytatódtak. 

24-én reggel az erőd nagy része még mindig a franciáké volt, kivéve az északi, és néhány keleti részt, de a következő napon a németek két bajor hadosztályt küldtek, akik teljesen visszaverték a franciákat és visszafoglalták az erődöt is.

A Meuse bal partján a harcok intenzitása csökkent. A francia támadások célja az volt, hogy megerősítsék a vonalaikat. A németek főleg a jobb oldalra koncentráltak, a másik oldalon minimális volt az ellenállás. A jobb parton viszont Thiaumont, Douamont és Vaux területein könyörtelen és véres csaták folytak.

Read more...

2016. május 23., hétfő

A francia offenzíva drámai bukása - 1916. május 22-24.

A Douaumont erőd visszafoglalása létfontosságú volt. A hat napos előkészületeket a május 22-i támadásra újra kellett tervezni, mert a németek tudomást szereztek róla. Katonákat küldtek, hogy megerősítsék az erőd védelmét és május 20-án ellenbombázásba kezdtek. 

A francia tábornokok ugyanakkor azt hitték, hogy a tüzérségük már meggyengítette az erőd falait. Mangin tábornoknak, aki az erőd elleni támadást vezette, azt javasolták, hogy az akció legyen célratörő és egyenes. Egyetlen felderítő egységet sem küldtek ki, hogy megbizonyosodjanak a kapott információ pontosságáról, így a támadást május 22-én megindították.

A francia nehéztüzérség 11:40-kor kezdte a bombázást és 10 perccel később az első szakasz megindult az erőd irányába, kitörve az árkokból, hogy lerohanják a németek védelmét. 

A katonák egész nap elszántan próbáltak felülkerekedni a védőkön a folyamatos bombázás és géppuskatűz alatt, de hatalmas veszteségeket szenvedtek. Sosem érték el az erőd keleti felét, ahol a németek fogadták az erősítést és az ellátmányt.  

Az első nap estéjére a franciák veszteségei hatalmasak voltak, de a bombázást tovább folytatták az éjszaka. Május 23-a reggelén a francia túlélőknek azt a parancsot adták, hogy támadjanak újra, de 9 órakkor a németek még erősebben kezdték őket ágyúzni, így még több francia esett el. 
Német katonák pihennek a Douamont erődben.
A támadóknak sikerült tartani a pozíciójukat egész délután a folyamatos géppuskatűz ellenére is, de 24-én reggel ismét elkezdődtek a bombázások. Addigra a francia erők teljesen megtörtek, már nem is számolták a veszteségeiket. 

A borzalmas állapotokat tökeletesen összegzi az alábbi idézet: “Fáradság, szomjúság, éhség, fájdalom, elkeseredettség és tehetetlenség, ez Verdun pokla.”

Élelem, víz és lőszer hiányában, két napon át tartó folyamatos harcok után, esélyt sem látva arra, hogy utánpótlás érkezzen, a franciák megadták magukat a nap végére. A történészek szerint “a becsületüket megőrizték, kitartottak a végsőkig, két nap alatt a katonáik 72,2%-át vesztették el.”  

A Douaumont erőd elleni támadás tragikus tévedésnek bizonyult, nemcsak hatalmas veszteségeket szenvedtek el, de a túlélőknek is életük végéig pokoli emlék maradt.

A történészek szerint az alábbiak voltak a támadás alapvető hibái: Először is, a németek tudtak a támadásról, emiatt az egész akció a kezdetektől bukásra volt ítélve. Másodjára, az erőd ágyúzással való meggyengítése túl rövid ideig tartott. A tervezett 6 nap helyett csak 2 napig tartott a bombázás, ami nem igazán gyengítette meg a németek védelmét. És végul abban is mindenki egyetértett, hogy egy ekkora támadáshoz nem volt elég katonai erő, sokkal több katonára lett volna szükség.

Read more...

2016. május 21., szombat

100 éve hunyt el Görgei Artúr - 1916. május 21.

"Az 1914-es augusztus hónap legelején egy csomó huszártiszt látogatta meg visegrádi villájában Görgey Artúrt, a 49-es diktátort. Lovasaink túlnyomó zöme akkor már galíciai földön vágtatott s idehaza a gyalogság is nekilátott, hogy vonatokra szálljon.

Görgey körül persze a háborúról beszélt mindenki. Egyszer csak megszólalt az egykori fővezér:

- Milyen is az a géppuska?

A huszártisztek erre magyarázni kezdtek neki, Görgey Artúr azonban makacsul rázta a fejét:

- Nem értem… Sehogy sem értem…

Kevéssel utána a huszártisztek elbúcsúztak a nagy hadvezetőtől. Másnap délelőtt aztán néhány huszártiszt és közhuszár egy gépfegyverrel lovagolt ki Budapestről Visegrádra s ott a villa kertjében bemutatták a diktátornak, hogyan szokás tüzelni a géppuskával. Persze vaktölténnyel lőttek csupán. Megfigyelték aközben, hogy mialatt gőzölögve dolgozott a gépfegyver, Görgey Artúr különösen mosolygott maga elé.

Talán Világosra gondolt."

(in: Komáromi János: A Nagy Háború anekdotái. - Komáromi János közlése, Budapest.)

Görgei Artúr (1818 - 1916)

Read more...

2016. május 19., csütörtök

Verdun őrzője - Jean Navarre hadnagy

A szövetségesek pilótái közül a legkülöncebb a 20 éves francia alhadnagy, Jean Navarre volt. Napi 9-10 órát töltött a levegőben Verdun felett. Csak üzemanyagért, munícióért, és némi borért meg harapnivalóért szállt le a földre. Kiváló pilóta volt, a Nieuport gyártmányú gépével alig három hónap alatt 10 német gépet lőtt le.

Navarre és bajtársa, Charles Nungesser miatt terjedt el a világon az a kép a világháborús pilótákról, hogy hihetetlen jóképű fiatalemberek, akik bátran néznek szembe a veszéllyel, mit sem törődve a holnappal. Navarre nagyon lázadozott a katonai rendszabályok ellen és gyűlölte, ha kötelékben kellett repülnie, amit egyszerűen csak “felesleges megkötésnek” tartott. Szolgálaton kívüli idejüket Nungesserrel, amilyen gyakran csak tudtak Párizsban töltötték. Hírhedtek voltak, hogy pontosan annyira szerettek kicsapongó életet élni (nők, alkolhol és gyors kocsik mámorában), mint amilyen elszántsággal üldözték a német vadászgépeket.  
Jean Navarre és vörös Nieuport 11 Bébé gépe.
Navarre még a csatába is híresen elegánsan repült. Bő medvebőr kabátban, bőrnadrágban, prémmel díszített csizmában és kesztyűben, miközben az aktuális barátnője selyemharisnyáját tekerte a sisakja alá. Ismert volt arról is, hogy a kora hajnalban kezdődő hadgyakorlatokra rendszeresen szmokingban vagy zsakettben jelent meg, nemritkán egy hölgy társaságában. 

A második fotón a jóképű Navarre egy Morane egyszárnyú pilótafülkéjében áll, aminek már védett volt a propellere a géppuskatűztől. Abban az időben, mikor a gépek még nem voltak felszerelve rögzített géppuskákkal, Navarre rátámadt egy Zeppelinre, mindössze egy konyhakéssel felfegyverkezve  Vakmerősége ellenére túlélte a háborút, 12 jegyzett (és 15 nem jegyzett) légi győzelemmel, majd 1919-ben halt meg egy győzelmi parádéra gyakorolva.  
Navarre egy Morane monoplánban.

Read more...

2016. május 15., vasárnap

Megkezdődik az asiagói csata - 1916. május 15.

Majdnem egy évvel Olaszország hadbalépése után Ausztria-Magyarország jelentős erőket veszített már a szinte áthatolhatatlan hegyvidéki határokon. 1916 májusában offenzívát indítottak. A velük szemben álló olasz erők két védővonalon sorakoztak fel. Tirolban az „Alpini” hegyivadász-hadosztály igyekezett előrenyomulni észak felé, Dél-Tirol (olasz megnevezéssel Trentino) tartomány elfoglalásának céljával. Keletre, az Adriai-tenger északi partján az Isonzo folyó mentén sorakoztatták fel főerőiket. A gyengébben védett Trentinoban az osztrák-magyar hadvezetés remélte, hogy áttörést érhet el, betörhet Olaszország északi részébe, elvághatja az Isonzónál álló csapatokat a hátországtól, és kikényszerítheti a megadást. 

A végtelennek látszó Isonzo-menti csatákba belefáradt osztrák-magyar hadsereg vezérkari főnöke, Conrad von Hötzendorf elhatározta, hogy 1916 első felében támadást indít. 

Jelentős előrelépés történt a Monarchia hadseregében mind mennyiségi, mind minőségi szempontból a tüzérség, valamint a lőszer tekintetében. A nehéztüzérség és a géppuskák jelentős részét irányították át a keleti frontról az olaszra, valamint elit hegyihadosztályokat küldtek Tirolba. Először vált lehetségessé az osztrák-magyar erők számára, hogy kitörhessenek védekező állásaikból, és támadást indíthassanak.
Letarolt alpesi táj.
Conrad egyeztetett német kollégájával, Erich von Falkenhayn tábornokkal is, ugyanis úgy gondolta, hogy egy kombinált hadművelettel képesek lennének kiütni Olaszországot a háborúból. A mind a nyugati, mind a keleti fronton nyomás alatt álló németek azonban nem voltak hajlandóak saját erőikből hozzájárulni a tervhez. Conrad, aki meg volt győződve a terv megbízhatóságáról, úgy döntött, német segítség nélkül is végrehajtja. Terve az volt, hogy a trentinói hágókon átkelve behatolnak az északolasz síkságra, és bekerítik az Isonzónál álló olasz főerőket. 

A hadműveletet egyaránt emlegetik „asiagói csata” és „Trentino-offenzíva” néven is. Ez volt az egyetlen osztrák-magyar támadó művelet az olasz fronton az 1917-es caporettói áttörés előtt, és ugyancsak az egyetlen, amely nem az Isonzo-vidéken történt.

Az 1916. május 15-én megindított támadást maga Conrad, és a hadművelet névleges végrehajtója, Jenő főherceg tervezte. Az időzítés jó volt. Az Isonzo-szektor csendes volt egy korábbi olasz támadás visszaverése után, a keleti és a balkáni front pedig elég stabil volt ahhoz, hogy máshol indíthassanak akciót. 
Cadorna csapatokat szemléz.
Conrad összesen 18 hadosztálynyi erőt összpontosított, egy részét Dankl 11., más részét pedig Kövess 3. hadseregéből. Amikor a támadás megkezdődött, a mintegy 2000 lövegből álló osztrák-magyar tüzérség jelentős fölényben volt, élőerő tekintetében pedig 4:1 volt a Monarchia fölénye.

Közben Luigi Cadorna olasz vezérkari főnök észlelte az osztrák-magyar összpontosítást a térségben, és utasította az olasz 1. hadsereg parancsnokát, Roberto Brusati tábornokot, hogy készüljön fel egy esetleges ellenséges támadásra. Brusati azonban figyelmen kívül hagyta ezt, és tovább folytatta saját tervezett támadásának előkészítését.

Ez a hiba fájdalmas következményekkel járt. Jenő főherceg 3. és 11. hadserege 70 kilométer hosszúságú frontszakaszon indított támadást, és – legalábbis kezdetben – jelentős sikereket ért el. Az olaszok május 22-re 8 kilométert vonultak vissza Posina környékére, majd a következő héten újabb 10 kilométert. A hadművelet ezen szakaszában súlyos harcok mellett kiürítették Asiago városát is május 29-én. 
Sebesült olasz katonák pihennek egy út mentén.
Az olaszok szerencséjére a nehéz terep komoly akadályt képezett az osztrák-magyar csapatok utánpótlása számára, és lehetőséget adott Cadorna számára a helyzet mentésére. Felhívást intézett az oroszokhoz, hogy a keleti fronton indított támadással (amely később Bruszilov-offenzíva néven vált ismertté) tehermentesítsék az olasz frontot, és kitűnő vasúthálózata segítségével rövid idő alatt félmillió katonát csoportosított át Trentino körzetébe. Ezeknek köszönhetően június 2-ra sikerült stabilizálni az olasz vonalakat. Jenő főherceg kénytelen volt visszavonni csapatait, a sikeresen megtartott terület mindössze 5 kilométerrel feküdt előrébb megindulási pozíciójuktól. 

A trentinói hadműveletben az 1. olasz hadsereg 15000 halottat, 76000 sebesültet és 294 ágyút veszített. 56000 emberük esett hadifogságba. Az osztrák-magyar hadsereg 10000 halottat, 45000 sebesültet és 26000 hadifoglyot veszített.

Read more...

2016. május 12., csütörtök

Az utolsó kivégzések - 1916. május 12.

James Connolly és Seán MacDiarmada halálávalval zárultak a dublini felkelők kivégzéseinek sora. Connolly volt a parancsnoka a lázadóknak, akik Dublin utcáin harcoltak. 

Connolly Edinburgh ír negyedében született, és egyszerre volt republikánus és szocialista is. Ő vezette az Ír Polgári Sereget, és a trade unionista katonákat, akik a felkelésben harcoltak. Súlyos sérülést szenvedett a Főpostánál, ahol puskagolyó találta el. Raboskodását a Dublin kastélyban fekvőbetegként töltötte, majd ő volt az utolsó, akit kivégeztek. Hordágyon vitték a kivégzőosztag elé, majd egy székhez kötözték, annak ellenére, hogy az orvosai szerint amúgy is belehalt volna sebeibe.

Connoly halála bőszítette fel legjobban az íreket. Noha sokan nem pártolták a felkelést, de a brutális megtorlást, és a rengeteg kivégzést a hazájuk elnyomásának vették.  
Az egyetlen fotó, ami Connoly-ról készült a felkelés során. A hordágyon fekszik, brit katonák között.
Seán MacDiarmada: 1884-ben született Leitrimben. 1900-ban Glasgow-ba emigrált, majd onnan tovább Belfastba, 1902-ben. 1906-ban csatlakozott az Ír Köztársaság testvériséghez Belfastban, majd 1908-ban átköltözött Dublinba, ahol igazgatói pozícióba került az IRB újságjánál, az Irish Freedomnál.  

Noha 1912-ben megfertőződött a gyermekbénulással mégis megbízást kapott mint ideiglenes tagja a Ír Önkénteseknek, majd 1915-ben átkerült az IRB katonai bizottságába. A felkelés alatt a Főpostában berendezett főhadiszálláson szolgált. 1916. május 12-én végezték ki. 

Read more...

2016. május 10., kedd

Kisebb, de heves csaták a Meuse partján - 1916. május 10.

Február és május között a verduni csata elsősorban a Meuse folyó bal partján összpontosult, főleg a Cote 304 és a Halott ember dombokon. A jobb parton a Douaumont erőd elvesztése nagy csapás volt a védőknek, de nem jelentette azt, hogy a harcok megszüntek volna. Sőt, a jobb parton sok kisebb egység csapott össze, árkokat foglaltak el, bombázták a területet, mind a két fél folyamatosan próbált előnyhöz jutni.

Az árkokban dúló kegyetlen és véres harcok világszerte sokkolták az embereket. A verduni csaták mérete és időtartama, ahol katonák és ágyúk millió koncentrálódtak egy kisebb területen, még évtizedek múlva is rémálomként kísérte az embereket. 

Erdők, utak, falvak tűntek el nyomtalanul, mintha sosem léteztek volna, a helyüket pedig befedte a sár és a harcok nyomai. Mint egy “rettenetes varangy nyálkás bőre”, ahogy az egyik francia pilóta jellemezte. James McConnell, a Lafayette osztag egyik amerikai pilótája látta, amint bajtársai repülőit szó szerint kettéhasították a tüzérségi ágyúk lövedékei.
Egy francia lövészárok a sok közül.
A hang, amit az újoncok meghallottak, amikor Verdunba érkeztek, egy gigantikus kovácsműhelyre emlékeztette őket, mely éjjel-nappal üzemel. Éjszakánként az ég ragyogott, mintha az északi fény lángolna, de nappal az egyetlen szín, ami a horizonton elterült, csak a sár barna színe volt, amit néhol vöröses árnyalatúra festett a vér. A harcmezőkön állandó volt a dögszag, amitől mindenki igyekezett távol tartani magát. Nyoma sem volt annak a kellemes, szép tavasznak, ami korábban jellemezte a vidéket.

A francia seregek ezerszámra vívták a saját “thermopülei csatáikat” a folyó jobb partján. Bármi áron meg akarták állítani az ellenséget. Nem egy víznyelőt neveztek el úgy, hogy “La Ravine de la Mort”, ami találó névnek bizonyult. A német tüzérség minden nap bombázta a franciák állásait, ahol leszakadt végtagok, és megnyomorított holttestek hevertek szerteszét. Arra sem volt idő vagy lehetőség, hogy az elesetteket eltemessék. A franciák mégis sikeresen tartották eddig a frontot, de az egyik 20 éves tizedes szerint szavakkal le sem lehet írni, hogy mit éltek át eközben.

“Ó azok az emberek, akik este az ágyukban alszanak, majd reggel vidáman olvassák az újságban, hogy “még mindig kitartóan védik a vonalakat”, vajon el tudják egyáltalán képzelni, hogy mit jelent az, hogy “védeni”?”

Read more...

2016. május 8., vasárnap

Robbanás a Douaumont erődben - 1916. május 8.

Május 8-án hétfőn hajnali 4 órakor a Douaumont erődben kitört a pánik. Kiálltások hallatszottak, hogy “jönnek a feketék!” (Megjegyzés: a “feketék” a franciák gyarmati katonáit jelentette, akik hírhedtek voltak arról, hogy nem ejtettek foglyokat.)

Nemsokkal később három nagy robbanás rázta meg az erődöt, sokkal nagyobbak annál, mintha találat érte volna. Az erőd belsejében sűrű füst és gáz terjedt szét. A robbanás erejétől sokan meghaltak. Holttestek voltak mindenfelé szétszóródva egymás hegyén-hátán. Több százan pedig a füstmérgezésbe haltak bele.   
A robbanásról készült rajz.
Alig száz német katona élte túl  A halottak száma 700-800 között lehetett és többségüket azonosítani sem lehetett. Egy orvos, aki akkor a helyszínen volt, rekonstruálta a tragédiát: egy lövedék pontosan a lángszórókhoz tárolt olajos hordókba csapódott még korábban. Pár katona épp tüzet gyújtott főzéshez, a kiszivárgó olaj pedig begyulladt. Ez okozta a tüzet és a hatalmas füstöt. Mindenkit beborított a korom, ami megmagyarázza a kitörő pánikot a “feketék” kapcsán. A riadó miatt gránátokat dobtak a vélt támadókra, amik viszont berobbantották a lőszerraktárat, ahol a többi robbanószert és mérges gázokat is tárolták. 

A halottakat nem tudták eltemetni, ezért egy használaton kívüli raktárba hordták őket, melyet lezártak és mai napig ott nyugszanak. A franciák semmit sem tudtak erről a tragédiáról.

Read more...

2016. május 7., szombat

A németek elfoglalják a Côte 304-et - 1916. május 7.

A verduni csata központja február és május között a Meuse folyó bal partja volt, Verdun városa előtt. A francia seregek a 295 méter magas Halott ember dombon és a Côte 304 dombon állomásoztak, ami nagy előnyt adott nekik a magasabb pozíció miatt. Könnyű volt védeni a hegygerincet, ahol a tüzérség tartózkodott.

A két sereg már hónapok óta harcolt a Halott ember domb megszerzéséért, de a franciák kitartóan védték azt, mialatt a német katonák folyamatosan özönlöttek a völgyből. Az árkokat szinte naponta foglalták el és vissza, miközben mind a két oldal iszonyatos veszteségeket szenvedett el, és folyamatosan hozták az erősítést a mészárszékre. Májusban a németek 500 ágyúval nyitottak tüzet a Côte 304-re és két napon át bombázták a franciákat, akik erre nem voltak megfelelően felkészülve. Az egyik zászlóaljból mindössze hárman élték túl a csapást, a társaikat élve temették maguk alá az árkok. Akik túlélték, napokig maradtak élelem és lőszer nélkül. 
Francia katonák a Cote 304 dombnál.
Az erősítés folyamatosan szivárgott a francia vonalakhoz, de senki nem tudta valójában hova kell menni és mit kell ott tenni. “Senki sem tudta a pontos helyét az összekeveredett seregeknek” jelentette az egyik francia századparancsnok. “Mozdulni is képtelenség volt, a katonák szinte élő falat képeztek, hogy ellenálljanak a lavinaként zúduló német katonáknak”

A Franciák élő fala nem sokáig tudta tartani a védelmet. Végül május 7-én a Côte 304-et elfoglalták a németek, akik azonnal extra cigaretta adagot igényeltek, hogy kibírják a rothadó holttestek szagát. Nagyjából 10 000 francia katona esett el Henri Petain parancsnoksága alatt az országuk eme kicsi pontjáért. Ezzel a vereséggel a Halott ember domb is védtelenné vált.

Read more...

2016. május 6., péntek

Markievicz bárónőt halálra ítélik - 1916. május 6.

1916. május 6-án Markievicz bárónőt a hadbíróság halálra ítélte, mert részt vett a Húsvéti Felkelésben. Az ítéletet később életfogytiglani börtönbüntetésre módosították 

Markievicz volt a korszakának legismertebb, legikonikusabb női forradalmárja. Önzetlennek és erkölcsösnek ismerték, aki elutasította a kényelmet és fényűzést, támogatva a kemény munkát és a köztársaság eszményét. És megszenvedett érte. Ellenségei, akikből számos volt, igyekeztek bemocskolni a neme és a származása miatt. Egy olyan arisztokratának állították be, aki a felsőbb körökből ereszkedett le Dublin szegényeihez, és élvezettel játszotta a dívát, mind az 1913-as gyári munkások sztrájkja, és az 1916-os felkelés alatt. Constance Markievicz elég nagy kihívást jelentett mind a kortársainak, mind a későbbi kutatóknak, nagyon kilógott az ír felkelők vezetőinek sorából, mind a neme, mind a származása miatt.

Markieviczt, a társaival együtt a Kilmainhami fegyházba szállították. Ahogy Dublin utcáin vezették őket, a tömeg hangosan gúnyolódott rajtuk. A börtönben, a 70 női rab közül csak ő kapott magánzárkát. 1916 május 4-én, a hadbíróság ártatlannak tartotta a “fegyveres felkelésben való részvétel” kapcsán, viszont bűnösnek találták “felségárulásra való felbújtásban”.
Az ügyész William Wylie KC hadnagy 1939-ben így írt róla: “teljesen összegörnyedt”, “folyamatosan nyögdécselt” és jajgatott, hogy “Én csak egy nő vagyok, nem lőhettek le egy nőt. Nem tehetitek meg!”. Ugyanakkor ez ellentétben áll a hivatalos bírósági feljegyzésekkel, ami szerint ezt mondta a bíróságnak: “Írország szabadságáért harcoltam, nem érdekel nekem mi lesz a sorsom. Azt tettem, amit helyesnek tartottam és kiállok érte most is.” Halálra ítélték, de végül a bíróság “csak és kizárólag a neme alapján” megkegyelmezett neki. Az ítélet életfogytig tartó szabadságvesztés. Mikor közölték vele a döntést, ennyit mondott a fogvatartóinak: “Azt kívánom, bárcsak lenne bennetek annyi tisztelet, hogy lelőnétek!”

Markieviczt átszállították a Mountjoy börtönbe, majd később, 1916 júliusában, az Aylesbury börtönbe, Angliába. 1917-ben szabadult a felkelés többi tagjával együtt, mikor a Londoni kormány kegyelmet adott nekik. Markievicz ebben az időben keresztelkedett át a katolikus hitre. 

Read more...

  © Blogger templates The Professional Template by Ourblogtemplates.com 2008

Back to TOP